Ce mardi 24 mai, le célèbre comédien et humoriste américain Bill Cosby a fait son retour au tribunal en Pennsylvanie. Ce nouveau passage devant le juge pourrait être la dernière étape avant un procès au pénal pour agression sexuelle.

La Cour suprême saisie en urgence

Lors de cette audience préliminaire, le procureur Kevin Steele doit convaincre la juge Elizabeth McHugh que les éléments du dossier justifient la tenue d’un procès au pénal.

La défense de l’acteur, qui multiplie les recours procéduraux dans tous les dossiers dans lesquels il est impliqué, a tenté une dernière manœuvre ce lundi 23 mai pour faire annuler l’audience. En vain.

La Cour suprême de Pennsylvanie, saisie en urgence, a en effet débouté l’acteur de 78 ans.

Accusé d’agression sexuelle aggravée

Bill Cosby est arrivé ce mardi 24 mai quelques minutes avant l’ouverture de l’audience, costume gris foncé et visage apaisé, tenant par le bras l’une des personnes qui l’accompagnaient. Ses proches affirment qu’il est atteint de quasi-cécité.

Dans cette procédure, l’interprète de « Cliff » dans « The Cosby Show » est poursuivi pour agression sexuelle aggravée sur la personne d’Andrea Constand, en 2004.

Il encourt 10 ans de prison ferme.

Réouverture d’un dossier vieux de 2004

En 2005, Bill Cosby avait accepté d’être entendu dans le cadre de la procédure civile intentée par Andrea Constand.

Les deux parties avaient ensuite trouvé un accord financier qui prévoyait que l’ensemble des pièces du dossier demeurent confidentielles… Mais aussi que l’acteur ne soit pas poursuivi au pénal.

Mais cet engagement n’a jamais été formalisé par écrit et n’a même jamais été signalé à Andrea Constand ou à ses conseils.

Le procureur Kevin Steele a donc décidé de rouvrir le dossier sur la base de ce témoignage enregistré en 2005.

Bill Cosby a reconnu deux relations sexuelles avec des adolescentes

Dans ce contexte, l’agence Associated Press a publié des extraits du procès-verbal d’audition de Bill Cosby datant de 2005.

Dans celui-ci, il reconnaissait avoir eu des relations sexuelles avec deux adolescentes.

«  Elle m’a rejoint dans les coulisses, je lui ai donné des Qualuudes [un puissant sédatif, ndlr], on a eu une relation sexuelle  », racontait Bill Cosby au sujet d’une autre plaignante, Therese Serignese, alors âgée de 19 ans. Il affirmait que la relation était consentie.

Selon lui, une agence lui envoyait «  cinq ou six mannequins  » par jour sur le tournage du Cosby Show dans les années 2000. Parmi elles se trouvait Andrea Constand, 17 ans, à qui il aurait demandé de le masturber après l’avoir invitée chez lui. Il nie l’avoir droguée.

Plusieurs autres procédures sont en cours, mais elles se déroulent toutes devant des juridictions civiles.