Emmerson Mnangagwa, un « tyran » qui pourrait être le prochain président du Zimbabwe

Emmerson Mnangagwa

L’accession d’Emmerson Mnangagwa à la présidence du Zimbabwe équivaudrait à un acte de survie politique que seul l’homme qu’il remplacerait, Robert Mugabe, pourrait égaler.

Jusqu’ à ce que Mugabe le vire de son poste de vice-président la semaine dernière, toute la carrière politique de M. Mnangagwa était liée au dirigeant zimbabwéen de 93 ans.
Maintenant que les militaires contrôlent Harare et Mugabe, confinés à sa résidence, Mnangagwa serait au centre des démarches pour s’installer à la tête d’un gouvernement de transition.
« D’un tyran à l’autre »
Ce ne serait pas la première fois que Mnangagwa est en lice pour prendre la tête du Zimbabwe.
Un membre essentiel du cercle de Mugabe et un vétéran endurci de la lutte pour la libération de la minorité blanche, Mnangagwa, qui a maintenant 75 ans, a été proposé comme successeur potentiel de la présidence dans des câbles diplomatiques américains qui ont coulé dès 2000.
Ces câbles, qui font partie d’une énorme cache cachée pour le site Wikileaks, un site de dénonciation du soldat de l’armée américaine Chelsea Manning, brossent un tableau d’un agent politique habile, qui a surfé sur les vagues de la politique zimbabwéenne, naviguant pendant des périodes à l’intérieur et à l’extérieur du cercle interne de confiance de Mugabe.
Ils font aussi allusion au passé sombre de Mnangagwa. Fin 2000, un câble écrit par Earl Irving, alors diplomate américain à Harare, décrivait Mnangagwa comme « craignant et méprisant dans tout le pays », avertissant qu’il pourrait être « un leader encore plus répressif » que Mugabe s’il lui succédait.
La peur du Mnangagwa découle de sa position en tant que policier et chef de l’Organisation centrale de renseignement (CIO), ou police secrète, et de son rôle présumé dans les massacres de 1983-84 du groupe ethnique Ndebele dans le Matabeleland, une région du sud-ouest du Zimbabwe qui était un centre de l’opposition politique au régime de Mugabe.
L’Association internationale des spécialistes du génocide (IAGS), une organisation internationale non partisane, estime qu’au moins 20 000 civils ont été tués par le CIO et les forces armées.
« La plupart des morts ont été abattus lors d’exécutions publiques, souvent après avoir été forcés de creuser leurs propres tombes devant leur famille et leurs collègues villageois », a déclaré l’AISG dans un rapport de 2011.
Une situation tendue après la prise de contrôle du Zimbabwe 03:16
L’élévation de Mnangagwa sans élection serait considérée avec suspicion à l’étranger. Kate Hoey, une députée travailliste britannique qui a fait campagne pendant des années pour dénoncer l’oppression sous le régime de Mugabe, a décrit Mnangagwa dans un débat parlementaire comme « probablement la seule personne au Zimbabwe qui inspire encore plus de terreur que Mugabe.
Plus tard dans le débat, Boris Johnson, le ministre britannique des Affaires étrangères, a appelé à la tenue d’élections pour élire un nouveau chef. « Personne ne veut simplement voir la transition d’un tyran non élu à un autre », a-t-il déclaré à la Chambre des communes cette semaine, faisant allusion à des années d’allégations selon lesquelles Mugabe n’aurait remporté les élections qu’en truquant les votes.
« Nous voulons des élections libres et équitables l’année prochaine et c’est ce à quoi nous travaillerons.
De bas en haut
Surnommé le « crocodile » en raison de sa longévité politique et de ses capacités de survie, Mnangagwa est considéré depuis des années comme un homme d’avance sur son temps, prêt à prendre le contrôle de Mugabe lorsque le nonagénaire a finalement abandonné ou est mort.
Ses références révolutionnaires irréprochables, combinées à son solide soutien parmi les éléments clés de l’élite zimbabwéenne – en particulier au sein des services militaires et de sécurité – l’ont désigné comme un successeur évident et non controversé.
Mais cela devait changer radicalement la semaine dernière, lorsque Mugabe a congédié Mnangagwa dans un geste considéré comme renforçant le pouvoir de sa femme et de son successeur, Grace Mugabe.
Une déclaration du ministère de l’Information du pays accusait M. Mnangagwa de « déloyauté, d’irrespect, de tromperie et de manque de fiabilité », l’envoyant se cacher au milieu d’informations selon lesquelles il tentait de former une coalition pour affronter Grace Mugabe aux prochaines élections.
« Les vice-présidents de Mugabe et les personnes qui l’entouraient étaient séparés les uns après les autres par Grace Mugabe », a déclaré Geoff Hill, auteur de « Que se passe-t-il après Mugabe? ».
« Personne ne sait si c’était elle, ou s’il voulait une paire de mains sûres. De toute façon, c’était très impopulaire. »
Après que des hauts dignitaires de l’armée eurent critiqué le pouvoir croissant de Grace Mugabe plus tôt ce mois-ci, il semble qu’ils l’aient complètement retirée du tableau, bien qu’ils nient avoir organisé un coup d’État.
« L’armée a promis très rapidement de rétablir la démocratie dans le pays, ce que le Zimbabwe n’ a pas vu depuis longtemps », a déclaré M. Hill. « Ils veulent un gouvernement très inclusif, possible même avec Morgan Tsvangirai comme vice-président. »
Des sources de l’opposition ont déclaré jeudi que des pourparlers étaient en cours pour se joindre à un nouveau gouvernement de transition. Avec leur aide, et après trois décennies d’attente dans les coulisses, Mnangagwa pouvait encore gravir les échelons du Zimbabwe.
Max Foster de CNN a contribué à la production des rapports.

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