L’ancien militant d’extrême gauche Cesare Battisti arrêté en Bolivie

L’Italien est condamné à la perpétuité dans son pays pour des meurtres datant des années 1970. Il devrait être ramené au Brésil puis extradé vers Rome.

L’ancien militant d’extrême gauche italien Cesare Battisti, en cavale depuis que son extradition avait été signée en décembre, a été arrêté en Bolivie, dans la ville de Santa Cruz de la Sierra, a annoncé dimanche 13 janvier Filipe G. Martins, conseiller spécial du nouveau président brésilien Jair Bolsonaro pour les affaires étrangères.

O terrorista italiano Cesare Battisti foi preso na Bolívia esta noite e em breve será trazido para o Brasil, de ond… https://t.co/QAmapBse4T— filgmartin (@Filipe G. Martins)

« Le terroriste italien Cesare Battisti a été arrêté en Bolivie cette nuit et sera ramené d’ici peu au Brésil, d’où il sera probablement envoyé en Italie pour purger sa peine à perpétuité, en accord avec la décision de la justice italienne. »

« Battisti est détenu ! La démocratie est plus forte que le terrorisme », a rapidement réagi sur Twitter Antonio Bernardini, ambassadeur d’Italie au Brésil. Jair Bolsonaro a félicité également via Twitter les autorités responsables de « la capture du terroriste Battisti ». Dans un second message, il a assuré au ministre de l’intérieur italien Matteo Salvini qu’il pourra « toujours compter » sur lui. Ce dernier s’était réjoui de l’arrestation d’« un délinquant qui ne mérite pas une vie confortable à la plage, mais de finir ses jours en prison » .  

Salvini a déclaré dimanche qu’un avion italien était parti « depuis quelques heures » vers la Bolivie, avec à son bord des membres de la police et des services secrets italiens pour intercepter l’ancien activiste que l’Italie réclame depuis trente-sept ans.

Condamné par contumace en 1993

Cesare Battisti, 63 ans, est devenu pour l’Italie un symbole de la violence des « années de plomb », deux décennies, entre 1970 et 1990, où les attentats d’extrême gauche et d’extrême droite ont causé un millier de morts.

Petit délinquant italien, Battisti a rejoint en 1978 un groupuscule d’extrême gauche, les Prolétaires armés pour le communisme (PAC), dont les actions mêlaient braquages et assassinats politiques. Lire le récit : Les années de plomb de Cesare Battisti

Arrêté en 1979, jugé et emprisonné, il s’évade en 1981 et se réfugie à Paris, puis au Mexique pendant sept ans, avant de revenir en 1990 en France, où le président socialiste François Mitterrand s’était engagé à n’extrader aucun militant d’extrême gauche renonçant à la lutte armée. L’ancien délinquant devient auteur de romans policiers à succès.

Mais son passé le rattrape. Cesare Battisti, qui continue à clamer son innocence, est condamné par contumace en Italie en 1993 à la réclusion à perpétuité pour quatre meurtres et complicité de meurtres. L’Italie multiplie les demandes d’extradition.

Trente ans entre Mexique, France et Brésil

Alors que la France s’apprête à extrader Battisti en 2004, l’ancien militant rejoint le Brésil en 2004. Au terme d’un séjour en prison et d’un long processus judiciaire pour l’extrader, le président de gauche Luiz Inacio Lula da Silva décide, en 2010, de ne pas livrer le fugitif à Rome et de lui accorder la protection. En 2015, une juge fédérale tente sans succès d’obtenir son expulsion. Il est brièvement arrêté à la frontière bolivienne en octobre 2017 pour des soupçons d’« évasion de devises », avant d’être relâché.

Cesare Battisti : au Brésil, une vie presque tranquille

Le contexte politique change au Brésil en 2018 avec l’élection du président d’extrême droite Jair Bolsonaro, qui a promis au ministre de l’intérieur italien Matteo Salvini de lui livrer le « terroriste » que Rome réclame depuis plus de trente ans. Le 13 décembre 2018, un juge de la cour suprême ordonne l’arrestation de Cesare Battisti, en vue d’une extradition, dont l’acte est signé par l’ex-président Michel Temer. Le lendemain matin, la police ne trouve personne à son domicile de Cananeia, dans l’Etat de Sao Paulo : Battisti avait de nouveau pris la fuite.

lemonde.fr

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