Muhammad Ali : il y a 75 ans naissait la légende de la boxe, voici 15 grandes dates sur sa vie et sa carrière

Muhammad Ali, né le 17 janvier 1942 à Louisville, au Kentucky, et mort le 3 juin 2016 à Scottsdale, en Arizona, est un boxeur américain évoluant en catégorie poids lourds, considéré comme un des plus grands (le plus grand pour certains) boxeurs de tous les temps. Né sous le nom de Cassius Marcellus Clay, Jr., il le change en Muhammad Ali l’âge de 22 ans après avoir rejoint la Nation de l’Islam en 1965 au moment de sa conversion à l’islam.

Voici 15 grandes dates de la vie et de la carrière de l’ancien champion de boxe américain Mohamed Ali, décédé le vendredi 3 juin 2016 à l’âge de 74 ans:

– 1942, 17 janvier: Naissance de Cassius Marcellus Clay Junior à Louisville, Kentucky.
– 1960: A Rome, Cassius Clay devient champion olympique des mi-lourds, il a 18 ans, c’est le début de cette extraordinaire carrière. Le 29 octobre, il remporte son premier combat professionnel sur décision contre Tunney Hunsaker à Louisville.
– 1964, 25 février: Il détrône Sonny Liston, incapable de reprendre le combat à la 7e reprise, pour s’adjuger son premier titre mondial des lourds.
– 1966: Mohamed Ali refuse sa conscription. Le statut d’objecteur de conscience lui est refusé. L’un de ses combats est annulé en raison de son refus de servir et la WBA lui retirera son titre.

Cette même année, son combat de Francfort est le premier événement sportif retransmis en couleur à la télé. Un autre, à l’aérodrome de Houston, attire 35.460 spectateurs, soit la plus forte audience enregistrée lors d’un match de boxe.

– 1967, 6 février: Il récupère le titre WBA en dominant Ernie Terrell mais est inculpé trois mois plus tard pour son refus d’être incorporé et déchu de sa ceinture. En juin, Ali est inculpé et condamné à cinq ans de prison, 10.000 dollars d’amende. Il évite la prison mais ne peut toujours pas combattre. Deux ans plus tard, après avoir à nouveau refusé l’incorporation, il est condamné une nouvelle fois à cinq années de prison et 10.000 dollars d’amende. Il sera grâcié par la Cour suprême des Etats-unis, en 1970.
– 1971, 8 mars: Il affronte Joe Frazier, sacré champion des lourds en son absence, pour la somme record de 2,5 millions de dollars. Il s’incline pour la première fois de sa carrière pro, après 15 rounds.

– 1974, 30 octobre: Lors d’un combat légendaire organisé à Kinshasa par Don King, il reconquiert le titre des lourds en mettant KO à la 8e reprise George Foreman, invaincu jusque-là.
– 1975, 1er octobre: Ali remporte une revanche épique à Manille contre Joe Frazier qui jette l’éponge à l’appel du 15e round.
– 1976, 1er octobre: Mohamed Ali met un terme à sa carrière avant de revenir sur sa décision deux mois plus tard.
– 1978, 15 février: Leon Spinks le détrône en quinze rounds. Sept mois plus tard, Ali remporte la revanche et devient le premier boxeur sacré trois fois chez les lourds.

-1981, 11 décembre: Après sa défaite contre le modeste Trevor Berbick, Mohamed Ali annonce sa retraite définitive.
– 1984: Des médecins diagnostiquent la maladie de Parkinson chez l’ancien boxeur, âgé de 42 ans.
– 1996, 19 juillet: Il allume la flamme dans le Stade olympique d’Atlanta.
– 2011, 14 novembre: Mohamed Ali assiste aux obsèques de son ancien rival, Joe Frazier à Philadelphie.
– 2016, 3 juin: décès de Mohamed Ali à Phoenix (Arizona) au lendemain de son hospitalisation pour soigner un problème respiratoire.

Avec Ouest-france.fr

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