On doit les croire ? La NSA efface des données qu’elle n’aurait jamais dû posséder

L’agence de renseignements américaine a fait savoir qu’elle avait procédé à la suppression de millions de données téléphoniques illégales transmises par des opérateurs télécoms depuis 2015.

La NSA (National Security Agency) a révélé  la semaine dernière qu’elle avait procédé à l’effacement de métadonnées téléphoniques (CDR, « call detail record ») récoltées depuis 2015 sur des citoyens américains.

Elles ont été transmises par erreur par les opérateurs téléphoniques américains à la NSA et leur nombre se chiffre en centaines de millions, selon le « New York Times ». Ces CDR contiennent notamment les destinataires et durées d’appel des personnes surveillées à tort.

« Irrégularités techniques »

Pourtant, les conditions de surveillance définies par le Freedom Act de 2015 ont restreint l’échange d’informations entre les opérateurs télécoms et l’agence de renseignement. Désormais, les agences gouvernementales comme la NSA ne peuvent demander aux opérateurs téléphoniques que des informations à propos d’une personne en contact avec des individus considérés comme suspects.

Or, l’avocat général de la NSA, Glenn Gerstell, a ainsi expliqué au New York Times qu’en répondant à la demande de la justice sur la surveillance de certaines cibles, « un ou plusieurs » opérateurs avaient envoyé à l’agence des données précises sur des personnes sans lien avec ces cibles.

Dans  un communiqué, la NSA déplore des « irrégularités techniques » et annonce avoir supprimé l’ensemble de ces données, ne pouvant pas faire une distinction précise entre les informations collectées légalement et celles qui ne le sont pas.

La NSA dit avoir informé les opérateurs télécoms depuis 2015 et leur a déjà demandé de régler le problème. Le sénateur Ron Wyden, en pointe sur les questions de sécurité des informations personnelles, a également rejeté la faute sur les entreprises de télécommunications « qui échouent à respecter la loi en diffusant les informations sensibles des consommateurs au gouvernement ».

Surveillance hors des clous

Depuis les révélations en 2013 du lanceur d’alerte Edward Snowden sur la surveillance massive exercée par la NSA aux Etats-Unis et dans le monde, la pression sur la protection des données personnelles s’accentue.

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