Putsch raté en Turquie: qui est Fethullah Gülen, l’ennemi juré d’Erdogan?

Le prédicateur Fethullah Gülen est exilé aux Etats-Unis depuis la fin des années 1990 (ici le 24 septembre 2013).
Le prédicateur Fethullah Gülen est exilé aux Etats-Unis depuis la fin des années 1990 (ici le 24 septembre 2013).
Le prédicateur Fethullah Gülen est exilé aux Etats-Unis depuis la fin des années 1990 (ici le 24 septembre 2013).

Dès les premières heures de la tentative de putsch vendredi 15 juillet, le président Recep Tayyip Erdogan a indirectement accusé ses auteurs d’être liés au mouvement du prédicateur de Fethullah Gülen, aujourd’hui exilé aux Etats-Unis.

Ce dernier a catégoriquement démenti. « Je condamne dans les termes les plus fermes la tentative de coup d’Etat militaire en Turquie », a dit Fethullah Gülen dans un communiqué.

Le coup d’Etat est un « soulèvement dans lequel l’Etat parallèle a également une part », a accusé le président Erdogan dans une intervention télévisée vendredi soir.

Si Fethullah Gülen n’a pas été explicitement nommé, l’allusion est claire, car l’expression « Etat parallèle » fait directement référence au prédicateur. Mais dans un communiqué, l’imam a fermement condamné la tentative de coup d’Etat.

Dans les heures qui ont suivi le putsch manqué, les contrôles aux frontières et dans les aéroports ont été renforcés afin d’éviter la fuite de membres du mouvement Gülen. Les autorités turques disent avoir découvert une liste de personnes censées prendre les rênes du pays si le coup d’Etat avait fonctionné. 

Washington dit avoir demandé à Ankara des preuves contre le prédicateur. « Les Etats-Unis les recevront, les examineront et porteront des jugements appropriés », a promis le secrétaire d’Etat américain John Kerry.

Un ancien allié d’Erdogan

Fethullah Gülen est à la tête d’une puissante confrérie musulmane qui prône le dialogue interreligieux et la tolérance, mais qui selon ses détracteurs fonctionne de façon sectaire. Son mouvement Hizmet (« Service » en français) possède des écoles dans 180 pays, de nombreuses organisations caritatives et un prospère réseau d’entreprises. Pour le président turc, c’est une organisation terroriste et, donc, un « Etat parallèle ».

Recep Tayyip Erdogan s’était appuyé sur les réseaux du prédicateur pour asseoir son pouvoir, sur la base notamment de valeurs religieuses communes. Mais en 2013, lorsqu’un scandale de corruption a touché des proches du chef de l’Etat, ce dernier a accusé Fethullah Gülen de vouloir le renverser.

Et il a procédé à de nombreuses purges dans les milieux judiciaires, policiers et médiatiques contre les sympathisants de la confrérie. Des centaines de personnes ont été révoquées de leurs fonctions, et le quotidien Zaman fermé.

Fethullah Gülen, aujourd’hui âgé de 75 ans, s’est volontairement exilé aux Etats-Unis à la fin des années 1990, où il vit reclus en Pennsylvanie, loin des médias. Une demande d’extradition avait déjà été préparée par Ankara suite aux affaires de 2013. Nul doute que le dossier devrait s’accélérer.

Re(lire): Fethullah Gülen, l’adversaire du président turc devant la justice

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