Qunu: Madiba a rejoint ses ancêtres

« Tu resteras la lumière qui nous guidera », a lancé le président sud-africain, Jacob Zuma, lors du dernier hommage à Nelson Mandela, dimanche 15 décembre dans son village d’enfance, Qunu, où l’émotion a pris le dessus sur la solennité due à ce héros madibamondial.

Après dix jours de deuil national et une série d’hommages en Afrique du Sud et dans le monde, une dernière cérémonie officielle s’est tenue dans ce petit village rural du sud-est du pays, où il doit être inhumé en milieu de journée dans l’intimité familiale.

Le président Jacob Zuma s’est adressé directement au défunt, « un homme si grand et cependant si humble », dont « l’élégance, le rire, l’amour et le leadership » manqueront à tous.

Coups de canon, escorte militaire, hymnes religieux, choeurs d’enfants, 95 cierges (autant que le nombre d’années de sa vie) : toute la pompe due à un homme d’Etat de sa stature avait été déployée pour ces funérailles, en présence de 4 500 invités.

Mais son vieil ami et camarade de lutte Ahmed Kathrada n’a pas tardé à faire jaillir la personnalité unique du héros de la lutte anti-apartheid, un géant chaleureux et accessible, évoquant « son amour, sa simplicité, son humilité, son courage… » « J’avais vu à l’hôpital un homme impuissant et réduit à l’ombre de lui-même et l’inévitable s’est produit, a-t-il noté d’une voix chevrotante. Ma vie est face à un vide et je ne sais plus vers qui me tourner. »

L’une des petites-filles du défunt, Nandi Mandela, a détendu l’atmosphère en revenant sur les qualités de conteur de son « tatamkhulu » (grand-père). « Il préférait les histoires qui lui permettaient de se moquer de lui-même », a-t-elle rappelé, mais il était « aussi un grand-père strict, attaché à la discipline, qui nous préparait à la vie. » « Tu vas nous manquer, Tatamkhulu. Ta voix sévère quand tu n’étais pas content de nous va nous manquer. Ton rire va nous manquer… »

Même les dirigeants africains appelés au pupitre sont sortis des hommages convenus, la présidente du Malawi Joyce Banda évoquant notamment la manière dont « tout le monde tombait amoureux de Mandela », sous les applaudissements de l’assemblée. Quelques personnalités étrangères, le prince Charles, les anciens premiers ministres français Lionel Jospin et Alain Juppé, ou l’entrepreneur britannique Richard Branson, s’étaient glissés dans l’assemblée, où les Sud-Africains dominaient nettement. Son camarade de lutte, le Prix Nobel de la Paix Desmond Tutu, était également présent après avoir un moment créé la stupeur en annonçant qu’il renonçait à ce déplacement faute d’avoir reçu une invitation.

Après cet ultime hommage, les caméras devaient s’éteindre. La famille de Nelson Mandela a souhaité le mettre en terre à l’écart des médias. Privée de son patriarche pendant ses vingt-sept ans de prison, obligée de le partager ensuite avec la nation puis le monde entier, elle souhaitait se le réapproprier pour un dernier adieu.

Seules 450 personnes, les plus proches donc, assisteront à son inhumation qui sera dirigée par des chefs de la tribu des Thembu, une branche de l’ethnie xhosa. Les anciens s’adresseront à lui en l’appelant Dalibhunga – le nom qui lui avait été donné lors de son initiation rituelle à 16 ans. Un boeuf devrait également être sacrifié pour contenter les esprits des ancêtres et s’assurer qu’ils réservent un bon accueil au père de la nation arc-en-ciel.

Son enterrement mettra un point final à une semaine de deuil national décrétée après la mort, le 5 décembre à 95 ans, de celui qui a réussi à négocier la fin de l’apartheid sans plonger son pays dans la guerre civile. Son crédit, déjà immense auprès de la population noire qu’il a libérée, avait encore grandi lors de sa présidence (1994-1999) placée sous le sceau du pardon envers la minorité blanche.

lemonde

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