Steve Bannon présente ses excuses pour avoir accusé de « trahison » le fils de Donald Trump

(FILES): This February 11, 2017 file photo shows Steve Bannon, then US President Donald Trump's chief strategist, standing aside at Trump's Mar-a-Lago resort in Palm Beach, Florida, after Trump and Japanese Prime Minister Shinzo Abe spoke to the press following the launch by North Korea of a ballistic missile. Rattled by a one-two punch of betrayal and scandal, Donald Trump on Thursday, January 4, 2017 tried to block the publication of a bare-knuckle book that portrays his White House as a fetid stew of backbiting, incompetence and dysfunction. Trump instructed his lawyers to prevent the release of "Fire and Fury: Inside the Trump White House" -- an expose by author and political muckraker Michael Wolff -- which quotes key Trump aides expressing serious doubt about his fitness for office. The book -- which paints Trump as mentally unstable and far out of his depth -- quotes at length his former ally and chief strategist Steve Bannon, who also received a "cease and desist" order from Trump's attorneys. - / AFP / NICHOLAS KAMM

L’ancien conseiller spécial du président avait accusé Donald Trump Jr. de « trahison », selon des propos rapportés dans un livre polémique sur la Maison Blanche.

Le duel entre l’ultraconservateur et ancien conseiller spécial de la Maison Blanche Steve Bannon et le fils du président des Etats-Unis, Donald Trump Jr., avait défrayé la chronique dans la presse américaine. Dimanche 7 janvier, le rédacteur en chef du site Breitbart a présenté des excuses pour ses propos sur le fils Trump, parus dans le livre polémique et best-seller du journaliste Michael Wolff, Le Feu et la Fureur : dans la Maison Blanche de Trump.

« Donald Trump Jr. est un patriote et un homme bien », a déclaré M. Bannon dans un communiqué obtenu par le New York Times et le site Axios. Selon le livre, Steve Bannon a accusé le fils du président, Donald Trump Jr., de s’être rendu coupable de « trahison » en rencontrant une avocate russe qui offrait des informations compromettantes sur Hillary Clinton avant l’élection présidentielle américaine de 2016.

« Les trois personnes les plus importantes de la campagne ont pensé que c’était une bonne idée de rencontrer un gouvernement étranger dans la tour Trump, dans la salle de conférence du 25étage, sans avocats. Ils n’avaient pas d’avocats », déclarait Steve Bannon dans le livre de Michael Wolff.

Accusé d’avoir « perdu la raison »

Dimanche, il a assuré que ses commentaires visaient Paul Manafort, ancien directeur de campagne aujourd’hui inculpé dans l’affaire russe, présent au moment de la rencontre dans la tour Trump. « Il aurait dû savoir (…) qu’ils [les Russes] n’étaient pas nos amis. Ces commentaires ne s’adressaient pas à Don Jr. », a-t-il fait savoir dans un communiqué.

Les propos de Steve Bannon avaient provoqué l’ire de Donald Trump, qui avait accusé son ancien conseiller d’avoir « perdu la raison ». Depuis, le président n’a cessé de s’insurger contre un « livre bidon ». La Maison Blanche a vivement dénoncé comme un tissu de mensonges cet ouvrage décrivant une confusion générale et un président Trump qui n’était pas préparé à gouverner la première puissance mondiale.

Dans son dernier communiqué, Steve Bannon a réaffirmé qu’il soutenait la politique du président américain. « Je regrette que le retard de ma réponse aux informations inexactes concernant Don Jr. ait détourné l’attention des réussites historiques du président lors de sa première année de mandat », a-t-il déclaré.

A propos de l’enquête visant à éclairer les liens entre la campagne du président républicain et le gouvernement russe, M. Bannon a répété dimanche qu’il s’agissait d’« une chasse aux sorcières » et qu’il n’y avait eu aucune collusion. Dans le livre paru vendredi, l’ancien conseiller spécial du président estimait que le procureur spécial chargé d’éclairer les relations troubles entre la campagne de Donald Trump et le Kremlin allait « faire craquer Don Jr. comme un œuf en plein direct télévisé ».

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