Une nouvelle espèce de dinosaure découverte en Argentine

dinosaureIl ressemble au terrible T-Rex mais n’a rien à voir. Le « Gualicho » est unenouvelle espèce de dinosaure carnivore datant d’environ 90 millions d’années, découverte en Argentine. Il présente des ressemblances avec le Tyrannosaure, notamment avec ses deux bras minuscules, mais appartient à une lignée totalement différente.

Comme le Tyrannosaurus rex, le Gualichoshinyae est un théropode, un dinosaure bipède, mais fait partie d’une autre branche de cette famille de saurischiens majoritairement carnivores. Le squelette fossilisé découvert en Patagonie est incomplet mais les scientifiques estiment que ce prédateur était de taille moyenne, pesant environ 450 kilos, ce qui est comparable à un ours polaire.

Des Gualicho en pleine chasse aux dinosaures herbivores. – Reuters
Des Gualicho en pleine chasse aux dinosaures herbivores.

Reuters

« Le Gualicho est une sorte de dinosaure mosaïque avec des caractéristiques anatomiques qu’on trouve normalement chez différentes espèces de théropodes », explique Peter Makovicky, responsable de la section des dinosaures au Field Museum, le musée d’histoire naturelle de Chicago. Il est l’un des membres de l’équipe scientifique qui revendique cette découverte, objet d’une publication dans la revue scientifique américaine PLOS ONE.

«Le Gualicho est vraiment inhabituel car il est différent des autres dinosaures carnivores mis au jour dans cette même formation géologique et n’entre parfaitement dans aucune des catégories », précise ce scientifique. Le nom du dinosaure fait référence à l’histoire de sa découverte lors d’une expédition menée en 2007 dans la formation riche en fossiles de Huincul dans le nord de la Patagonie. Shinyae a été retenu en l’honneur du découvreur, Akiko Shinya du Field Museum à Chicago, tandis que le nom générique Gualicho est dérivé de Gualichu, un esprit vénéré par les Tehuelches, des amérindiens de Patagonie.

  Leparisien.fr avec AFP

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