État d’alerte nucléaire au Cachemire

Deux des puissances les plus importantes du monde, l’Inde et le Pakistan, sont enfermées dans une confrontation extrêmement dangereuse au Cachemire, un État montagneux de l’Himalaya âprement disputé. Les deux sont dotées de l’arme nucléaire.

Le Cachemire est une question sensible depuis que la Grande-Bretagne impériale a divisé l’Inde en 1947. L’Inde et le Pakistan ont mené de nombreuses guerres et conflits autour du Cachemire majoritairement musulman. La Chine contrôle une grande partie du nord du Cachemire, appelée Aksai Chin.

En 1949, l’ONU a mandaté un référendum pour déterminer si les Cachemiris voulaient rejoindre le Pakistan ou l’Inde. Il n’est pas surprenant que l’Inde ait refusé de tenir le vote. Mais il y a des Cachemiris qui veulent un État indépendant, bien qu’une majorité cherche à rejoindre le Pakistan.

L’Inde affirme que la majeure partie du nord du Pakistan fait en fait partie du Cachemire, qu’elle réclame en totalité. L’Inde domine la plus grande partie du Cachemire, anciennement un État princier. Le Pakistan en détient une plus petite portion, connue sous le nom d’Azad Kashmir. Dans mon livre sur le Cachemire, « La guerre au sommet du monde« , je l’ai appelée « le conflit le plus dangereux du monde« . Il en est toujours ainsi aujourd’hui.

J’ai essuyé deux tirs à la frontière indo-pakistanaise au Cachemire, connue sous le nom de « Ligne de Contrôle », une fois à 15 000 pieds au sommet du glacier de Siachen, à la frontière chinoise. L’Inde compte plus de 500 000 soldats et policiers paramilitaires en garnison dans sa partie du Cachemire, dont les 12 millions d’habitants s’opposent farouchement à un régime indien souvent corrompu et brutal – sauf les hindous et les sikhs qui le soutiennent, une minorité locale. Depuis 1989, un soulèvement sanglant et amer a éclaté contre le régime indien, au cours duquel quelque 42 000 personnes, pour la plupart des civils, ont trouvé la mort.

Environ 250 000 soldats pakistanais sont retranchés de l’autre côté de la ligne de cessez-le-feu.

Ce qui rend cette confrontation si dangereuse, c’est que les deux parties ont d’importantes forces tactiques et nucléaires disposées l’une contre l’autre. Il s’agit pour la plupart de missiles à pointe nucléaire de courte/moyenne portée et de bombes nucléaires larguées par voie aérienne. Les armes nucléaires stratégiques renforcent ces forces tactiques. Un échange nucléaire, même limité, pourrait tuer des millions de personnes, polluer une grande partie des eaux souterraines de l’Asie et répandre de la poussière radioactive dans le monde entier, y compris en Amérique du Nord.

Le nouveau Premier Ministre indien, Narendra Modi, est un extrémiste hindou prêt à affronter le Pakistan et les 200 millions de musulmans de l’Inde, qui représentent plus de 14% de la population. En février, Modi a envoyé des avions de combat pour attaquer le Pakistan après que les insurgés du Cachemire ont tendu une embuscade aux forces indiennes. Le Pakistan a abattu un chasseur indien MiG-21. La Chine, l’alliée la plus proche du Pakistan, a averti l’Inde de faire marche arrière.

Modi est très proche du Président Donald Trump et du Président israélien Benjamin Netanyahou, tous deux connus pour leurs sentiments anti-musulmans. Modi vient d’abroger l’article 370 de la constitution indienne qui interdit aux non-Cachemiris d’acheter des terres dans l’État montagneux, et de fermer ses systèmes téléphoniques et Internet.

Une batterie de missiles NASR pakistanais, qui peut lancer des petites armes nucléaires tactiques

La révocation signifie que les non-Cachemiris peuvent désormais y acheter des terres. Modi copie clairement Netanyahou d’Israël en encourageant les non-musulmans à acheter des terres et à presser la population musulmane locale. Bienvenue au conflit du Moyen-Orient Est. La Chine connaît également une inondation ethnique similaire dans sa région du Xinjiang (Sinkiang), à l’extrême ouest, largement musulmane.

Dans un signe inquiétant, Delhi dit qu’elle va séparer la région de haute altitude du Ladakh (alias « Petit Tibet ») de sa partie du Cachemire. Ce geste suggère que l’Inde envisage de diviser le Cachemire indien en deux ou trois États, ce qui ne manquera pas d’exaspérer davantage le Pakistan et de contrecarrer tout futur accord de paix.

Le Pakistan ne peut pas faire grand-chose pour bloquer les actions de l’Inde.

Les forces armées de l’Inde sont quatre ou cinq fois plus nombreuses que celles du Pakistan. Sans armes nucléaires, le Pakistan serait rapidement envahi par les forces indiennes. Seule une intervention massive de la Chine sauverait le Pakistan.

Pendant ce temps, le Cachemire, le plus ancien conflit majeur du monde, se poursuit, menaçant un terrible conflit nucléaire. Pire encore, les forces nucléaires de l’Inde et du Pakistan sont toutes deux en état d’alerte, avec un délai d’alerte de quelques minutes seulement. C’est une région où l’électronique est souvent brouillée. Une fausse alerte ou une volée d’oiseaux pourrait déclencher une guerre nucléaire massive en Asie du Sud.

L’Inde et le Pakistan, où les gens meurent de faim dans les rues, gaspillent des milliards de dollars en dépenses militaires à cause du conflit au Cachemire. Aujourd’hui, certains des nationalistes hindous extrémistes indiens avertissent qu’ils veulent réabsorber le Pakistan, le Bangladesh et même le Sri Lanka dans l’Inde.

Source : Hair-Trigger Nuclear Alert Over Kashmir

traduit par Réseau International

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