Hongkong : l’exécutif annonce le retrait du texte à l’origine de la contestation

Hong Kong Chief Executive Carrie Lam arrives for a news conference in Hong Kong on Tuesday, Sept. 3, 2019. Hong Kong leader Lam said Tuesday she has never tendered her resignation to China over the anti-government protests that have roiled the city for three months. (AP Photo/Jae C. Hong)

Le texte sur les extraditions vers la Chine a déclenché la plus grave crise politique que la région administrative spéciale ait connue depuis sa rétrocession à la Chine.

La chef de l’exécutif de Hongkong, Carrie Lam, a annoncé, mercredi 4 septembre, que le projet de loi controversé sur les extraditions de suspects vers la Chine allait être retiré. Ce texte est à l’origine, depuis trois mois, de la plus grave crise politique que la région administrative spéciale ait connue depuis la rétrocession de l’ancienne colonie britannique à la Chine, en 1997. Ce revirement exauce l’une des cinq demandes des manifestants.

Carrie Lam a fait cette annonce à l’issue d’une réunion avec des parlementaires hongkongais favorables à Pékin et des délégués du Congrès national du peuple (CNP) chinois. « J’espère que cette annonce va aider la société à avancer », a déclaré la dirigeante imposée par Pékin en 2017. « Nous nous devons de trouver des moyens de répondre au mécontentement », a-t-elle ajouté, déplorant que les violences des derniers mois aient « ébranlé les fondations » de la société hongkongaise et placé l’ancienne colonie britannique « dans une situation de vulnérabilité et de danger ».

D’abord rapporté par le quotidien anglophone South China Morning Post, ce geste de l’exécutif avait été confirmé mercredi à Reuters par des sources gouvernementales,puis à l’Agence France-Presse par le parlementaire Felix Chung après une réunion avec Mme Lam, avant que cette dernière en fasse l’annonce officielle.

Une réunion s’est tenue mercredi à la résidence officielle entre Mme Lam et le camp dit de « l’establishment », qui compte tous les alliés du gouvernement, principalement les députés des partis pro-Pékin, qui détiennent la majorité au Parlement (Legco). Ceux-ci avaient été furieux d’apprendre « après tout le monde » la décision de suspendre le projet de loi, annoncée lors d’une conférence de presse le 15 juin. Soucieuse de ne pas répéter cet impair, Carrie Lam semble cette fois-ci avoir pris soin de ses alliés.

Le retrait formel du projet de loi est la décision que des millions de Hongkongais réclamaient depuis le début de juin. Si elle avait été adoptée, la loi aurait permis l’extradition de personnes se trouvant sur le sol hongkongais, de toutes nationalités confondues, notamment vers la Chine ; ce qui aurait, de fait, sonné le glas de l’indépendance de la justice de Hongkong et du principe « un pays, deux systèmes » qui régit la région administrative spéciale depuis sa rétrocession à la Chine.

L’indice Hang Seng de la Bourse de Hongkong a bondi de 3,9 % mercredi à la suite des premières informations faisant état du probable retrait du projet de loi. L’économie montrait des signes d’affaiblissement depuis quelques semaines, et le mécontentement des milieux d’affaires commençait lui aussi à se faire entendre.

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Cette décision risque toutefois d’être qualifiée de « trop peu, trop tard ». Tout indique en effet que si cette mesure avait été prise à la suite de la première grande manifestation d’opposition au projet de loi, le 9 juin, l’été le plus noir, de destructions et de violences, qu’a connu Hongkong depuis les émeutes de 1967 – liées à la Révolution culturelle – aurait été évité.

Trois jours plus tard, Carrie Lam avait confirmé la seconde lecture du texte, ce qui donna lieu aux premières scènes de confrontations entre forces de l’ordre et manifestants. La simple « suspension » annoncée le 15 juin, alors que les opposants au projet de loi demandaient son « abandon » total, avait provoqué une manifestation encore plus massive, avec, selon les organisateurs, 2 millions de personnes dans les rues (sur une population de 7,3 millions d’habitants).

Alors qu’il est apparu au cours de la crise que ce projet de loi était une initiative de Carrie Lam, il avait néanmoins reçu le soutien de Pékin, qui n’en demandait pas tant, mais qui avait tout lieu de se réjouir de cet outil législatif pour accroître son contrôle sur Hongkong. Depuis, Pékin a pris ses distances quant au projet, mais a constamment réaffirmé son soutien à Carrie Lam et à la police locale. Le 7 août, le responsable de l’agence chinoise gouvernementale chargée de Hongkong avait formellement écarté, lors d’une réunion à Shenzhen, tout retrait formel.

Commission d’enquête

Cette annonce arrive au surlendemain de la fuite d’une conversation privée de Carrie Lam avec des hommes d’affaires, dans laquelle elle affirme qu’une fois qu’un dossier est catégorisé « national » la marge de manœuvre du chef de l’exécutif est « très, très, très limitée ». Elle se dit également « responsable » de ce chaos « totalement impardonnable » et affirme que « si elle pouvait », elle aurait démissionné.

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Mais rien ne dit que l’annonce suffira à éteindre la crise. Car depuis les débordements du 12 juin, les motifs de colère des Hongkongais se sont multipliés. La police, à qui la gestion de la crise a été déléguée par le gouvernement et qui a, à de nombreuses reprises, semblé commettre des abus, a cristallisé la colère des jeunes manifestants qui ont eu recours à des méthodes de plus en plus violentes. « Si cela se confirme, c’est un début, mais cela ne suffira certainement pas. Carrie Lam doit à présent engager le dialogue, montrer qu’elle est vraiment décidée à régler cette crise », a réagi Emily Lau, ancienne députée et poids lourd du camp prodémocratie.

Les quatre autres demandes du mouvement sont la mise en place d’une commission d’enquête indépendante sur les violences policières, l’amnistie de tous les manifestants susceptibles d’être poursuivis en justice et la remise à l’ordre du jour de réformes permettant la mise en place du système démocratique prévu par la Basic Law, la mini-Constitution de Hongkong. Quant à la demande de démission de Carrie Lam, les manifestants semblent y tenir de moins en moins, considérant qu’une marionnette choisie par Pékin en vaut une autre.

Florence de Changy (Hongkong, correspondance)

lemonde.fr

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