Israël vise des cibles militaires iraniennes en Syrie

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu delivers his speech during meeting with businessmen in Kyiv, Ukraine, Tuesday, Aug. 20, 2019. (AP Photo/Efrem Lukatsky)

L’armée affirme avoir mené une action préventive pour éviter des attaques de drones. Peu après, deux drones tombaient dans un bastion du Hezbollah, au Liban.

L’aviation israélienne a mené des frappes en Syrie, a annoncé l’armée de l’Etat hébreu dans la nuit du samedi 24 au dimanche 25 août. L’objectif déclaré de cette opération : empêcher une force iranienne de lancer une attaque contre son territoire avec des drones chargés d’explosifs, de type « kamikazes ».

Cette manœuvre « a été en mesure d’empêcher une tentative de la force Al-Qods [unité d’élite des gardiens de la révolution] de mener une attaque depuis la Syrie contre des cibles dans le nord d’Israël avec des drones tueurs », a déclaré aux journalistes un porte-parole de l’armée, Jonathan Conricus.

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Quelques minutes à peine après ces déclarations, le premier ministre israélien Benyamin Nétanyahou a salué une « action opérationnelle majeure » destinée à contrecarrer l’offensive planifiée par « la force iranienne Al-Qods et les milices chiites ». « L’Iran n’a aucune immunité, a-t-il poursuivi. Nos forces opèrent dans tout secteur contre l’agression iranienne ». Le raid israélien a eu lieu à Aqraba, au sud-est de Damas, selon le porte-parole militaire, et a visé « plusieurs cibles terroristes et installations militaires ».

« Drones tueurs »

L’armée israélienne avait empêché jeudi une précédente tentative de lancer une attaque de drones, a-t-il affirmé, sans fournir de détails. « La menace était significative et ces drones tueurs étaient capables de frapper des cibles avec une efficacité réelle », a-t-il argué. Jonathan Conricus a également noté que, si les forces iraniennes avaient lancé des roquettes et des missiles contre Israël à trois reprises en 2018, l’utilisation de drones « kamikazes » destinés à exploser sur leurs cibles était une tactique nouvelle et « différente ».

Il a aussi assuré que son pays tenait Téhéran et le régime syrien responsables, et que des forces dans le nord de l’Etat hébreu étaient « parées à réagir de manière optimale à tout développement ».

Israël a mené des centaines de frappes en Syrie depuis le début de la guerre dans ce pays en 2011, la plupart visant officiellement des cibles iraniennes ou du Hezbollah, mais il est rare que l’armée communique sur ses interventions aussi rapidement.

Un drone est par ailleurs tombé dimanche peu avant l’aube et un autre a explosé dans un bastion du mouvement chiite libanais, dans la banlieue sud de la capitale Beyrouth. Si l’incident est intervenu quelques heures après les frappes en Syrie, il était impossible à ce stade de dire si les engins étaient israéliens et s’ils avaient été abattus par le Hezbollah.

« Le premier drone est tombé sans faire de dégâts tandis que le second, chargé d’explosifs, a détoné, causant d’importants dommages au centre des médias », a indiqué un porte-parole du Hezbollah,Mohamed Afif. en ajoutant que la milice chiite n’avait tiré sur aucune drone.

La défense antiaérienne syrienne en action

Le Hezbollah est un allié du président syrien Bachar Al-Assad, lui-même soutenu par Téhéran. Israël veut éviter que l’Iran ne s’installe militairement en Syrie de manière durable.

Du côté syrien, une source militaire citée par l’agence de presse officielle Sana a assuré que la défense antiaérienne de l’armée était entrée samedi soir en action pour contrer des « missiles israéliens » en provenance du Golan et visant les environs de Damas, précisant que la plupart avaient été abattus avant d’atteindre leurs cibles.

« L’agression a été immédiatement prise en charge et à présent, la majorité des missiles israéliens ennemis ont été détruits avant d’atteindre leurs objectifs », a affirmé la source. Un correspondant de l’Agence France Presse à Damas a entendu plusieurs fortes explosions avant que l’agence Sana n’annonce l’action défensive. « L’agression se poursuit et la défense aérienne est en mesure de contrer les objectifs, faisant tomber la plupart d’entre eux » dans le sud du pays, a encore avancé l’agence étatique syrienne.l

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