Le gouvernement américain ordonne les premières exécutions fédérales depuis 2003

Le gouvernement fédéral américain doit reprendre l’exécution des condamnés à mort après une interruption de 16 ans, a annoncé le ministère de la Justice.

Le procureur général William Barr a déclaré dans une déclaration qu’il avait ordonné au Bureau des prisons de programmer les exécutions de cinq détenus.

M. Barr a déclaré que les cinq personnes avaient été reconnues coupables de meurtres ou de viols d’enfants ou de personnes âgées.

Les exécutions sont prévues pour décembre 2019 et janvier 2020.

“Sous les administrations des deux parties, le ministère de la Justice a demandé la peine de mort contre les pires criminels”, a déclaré M. Barr dans un communiqué. “Le ministère de la Justice respecte la règle de droit – et nous nous devons de faire respecter la peine imposée par notre système de justice aux victimes et à leurs familles.”

L’annonce de M. Barr lève ce qui était un moratoire informel sur la peine de mort fédérale – par opposition aux exécutions ordonnées par l’État – depuis l’exécution en 2003 de Louis Jones Jr, un vétéran de la guerre du Golfe âgé de 53 ans qui a assassiné un soldat de 19 ans. Tracie Joy McBride.

Robert Dunham du Centre d’information sur la peine de mort a déclaré que cette décision n’était pas une surprise.

“Le président Trump est un fervent partisan de la peine capitale et en a proposé plusieurs utilisations extrêmes, notamment pour la vente de drogue et pour tous les meurtres impliquant des officiers de police de l’Etat et locaux”, a-t-il déclaré.

“Ce n’était donc pas une surprise qu’il cherche à faire exécuter des exécutions. Je pense que la plus grande surprise est que cela a pris autant de temps.”

Dans le même temps, l’Union américaine des libertés civiles (ACLU) a déclaré que le fait que les exécutions soient programmées si près les unes des autres soulevait de “sérieuses questions quant à l’équité dans chacun de ces cas”.

“Nous avons besoin de temps pour examiner et examiner les affaires et il n’y a absolument aucune raison de les regrouper de cette manière et de nous précipiter de l’avant”, a déclaré Cassy Stubbs du groupe.

Dans le système judiciaire américain, les crimes peuvent être jugés soit par des tribunaux fédéraux – au niveau national – ou par des tribunaux d’État, au niveau régional. Certains crimes applicables au niveau national, tels que la contrefaçon de monnaie ou le vol de courrier, sont automatiquement jugés au niveau fédéral, tandis que d’autres sont jugés par des tribunaux fédéraux en fonction de la gravité des crimes.

La peine de mort a été interdite aux niveaux fédéral et des États par un arrêt de la Cour suprême de 1972 qui a annulé toutes les lois existantes relatives à la peine de mort. Une décision de la Cour suprême de 1976 a rétabli la peine de mort dans un certain nombre d’États et en 1988, le gouvernement a adopté une loi rendant la peine de mort disponible à nouveau au niveau fédéral.

Selon les données recueillies par le Centre d’information sur la peine de mort, 78 personnes ont été condamnées à mort dans des affaires fédérales entre 1988 et 2018, mais trois seulement ont été exécutées depuis. Il y a actuellement 62 détenus dans le couloir de la mort fédéral.

M. Barr autorisera les autorités pénitentiaires à utiliser le Pentobarbital, un médicament unique, à la place d’une procédure à trois médicaments, utilisée auparavant dans les exécutions fédérales. Le médicament est un sédatif puissant qui ralentit le corps, y compris le système nerveux, jusqu’à la mort.

Les cinq exécutions prévues auront lieu au pénitencier américain de Terre Haute, dans l’Indiana, et d’autres exécutions auront lieu à une date ultérieure, a annoncé le département de la justice.

Pendant plus de 15 ans, la peine de mort fédérale a surtout été une réflexion après coup. Bien qu’il n’y ait pas eu de moratoire officiel sur la procédure, comme dans certains États où l’opposition aux exécutions se heurte à une opposition croissante, une combinaison d’inertie administrative, de longues procédures de recours, d’obstacles pratiques et du nombre relativement réduit de condamnés à mort sous responsabilité fédérale exécutions à un arrêt de facto.

L’administration Trump veut maintenant changer cela, même si la pénurie de médicaments utilisés dans les injections létales reste un obstacle majeur.

Le président a par le passé exprimé une attitude dure à l’égard des criminels condamnés, affirmant qu’ils étaient traités avec trop de douceur et se voir offrir de trop nombreuses possibilités de faire appel de leurs condamnations.

Alors qu’une majorité d’Américains disent qu’ils préfèrent toujours la peine de mort dans certains cas, des sondages d’opinion indiquent que le public américain s’oppose à la peine capitale, en prêtant une attention particulière aux allégations selon lesquelles elle est souvent infligée de manière injuste.

Cela laisse à penser que même si l’annonce du gouvernement Trump suscitera de vives critiques de la part des activistes, il est peu probable que cela provoque des vagues politiques importantes.

Peine de mort aux États-Unis
La peine de mort est une peine légale dans 29 États américains
Depuis 1976, le Texas a effectué le plus grand nombre d’exécutions (561), suivi de Virginie (113) et de l’Oklahoma (112).
Aux États-Unis, 2 673 détenus sont sous le coup d’une condamnation à mort
La Californie compte le plus de prisonniers dans le quartier des condamnés à mort – 733 – mais n’a procédé qu’à 13 exécutions depuis 1976
Le nombre annuel de condamnations à la peine de mort a diminué de 85% entre 1998 et 2018, passant de 295 à 43

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