L’ONU a demandé une aide internationale pour lutter contre les énormes essaims de criquets pèlerins qui balaient l’Afrique de l’Est.

Un porte-parole de l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a demandé une aide pour “éviter toute menace en matière de sécurité alimentaire, fournir des moyens de subsistance et contrer la malnutrition”.

L’Ethiopie, le Kenya et la Somalie sont tous aux prises avec des essaims “sans précédent” et “dévastateurs” d’insectes ravageurs, a déclaré la FAO.

L’agence craint que le nombre de criquets pèlerins ne soit multiplié par 500 d’ici juin.

L’Ethiopie et la Somalie n’ont pas connu d’infestation de cette ampleur depuis 25 ans, tandis que le Kenya n’a pas vu une menace acridienne de cette taille depuis 70 ans, a indiqué la FAO en début de semaine.

Le sud du Soudan et l’Ouganda sont également menacés si les essaims continuent de croître et de se propager.

“La vitesse de propagation des ravageurs et l’ampleur des infestations sont si élevées qu’elles ont poussé les capacités des autorités locales et nationales à leurs limites”, a déclaré la FAO.

La seule option qui reste est la “lutte aérienne”, c’est-à-dire la pulvérisation d’insecticide à partir d’un avion..

Swarms of locusts fly over mountains in Kenya, January 2020
Image captionLes pays d’Afrique de l’Est n’ont pas été confrontés à une infestation de criquets de cette taille depuis des décennies

Les essaims se sont propagés du Yémen à travers la mer Rouge.

Les fortes pluies de la fin 2019 ont créé des conditions idéales pour la prolifération de ces insectes dévoreurs de vivre.

Et le problème pourrait s’aggraver au cours de l’année.

Outre les effectifs croissants en Afrique de l’Est, les criquets se sont également reproduits en Inde, en Iran et au Pakistan, qui pourraient se transformer en essaims au printemps.

Les criquets peuvent parcourir jusqu’à 150 kilomètres en une journée.

Chaque insecte adulte peut manger son propre poids en nourriture chaque jour.

Un essaim de la taille de Paris pourrait manger la même quantité de nourriture que la moitié de la population française en une seule journée, selon une fiche d’information de la FAO.

Locusts on trees in Kenya, January 2020
Image captionLes criquets peuvent dévaster les cultures et provoquer des famines dans les pays en développement
A UN Food and Agriculture Organization handout photo of people trying to drive through a swarm of locusts in East Africa, January 2020
Image captionLes criquets ont traversé la mer Rouge depuis le Yémen

En novembre, les Nations Unies ont mis en garde contre l’infestation de criquets pèlerins en Éthiopie, affirmant que ces créatures pourraient se répandre en Éthiopie et au Kenya si l’on ne s’en occupait pas.

Certains agriculteurs de la région d’Amhara, en Éthiopie, ont perdu la totalité de leurs récoltes.

Le mois dernier, un essaim de criquets a forcé un avion de ligne à dévier de sa route en Éthiopie.