Une nouvelle souche de VIH identifiée pour la première fois depuis 19 ans

Une équipe de recherche menée par le laboratoire américain Abbott a identifié une nouvelle souche de virus du sida, la première mutation observée depuis 19 ans. Il s’agit d’un virus de type VIH-1 appartenant au sous-type L du groupe M, le plus répandu (99 % des infections). 

La souche fait partie de la version du groupe M de HIV-1, la même famille de sous-types de virus responsable de la pandémie mondiale de VIH, selon Abbott Laboratories, qui a mené la recherche avec l’Université du Missouri, à Kansas City.

Les résultats ont été publiés mercredi, 7 novembre, dans le Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes. Le VIH a plusieurs sous-types ou souches différentes et, à l’instar d’autres virus, il a la capacité de changer et de muter au fil du temps.

Il s’agit de la première nouvelle souche de VIH du groupe M identifiée depuis l’établissement de lignes directrices pour la classification des sous-types en 2000. Il est important de savoir quelles souches du virus circulent pour garantir l’efficacité des tests utilisés pour détecter la maladie.

Une nouvelle souche de VIH identifiée pour la première fois depuis 19 ans

“Cela peut être un véritable défi pour les tests de diagnostic », a déclaré Mary Rodgers, co-auteur du rapport et scientifique principal chez Abbott.

Sa société teste plus de 60% des réserves de sang dans le monde, a-t-elle déclaré, et ils doivent rechercher de nouvelles souches et en suivre celles qui sont en circulation afin que «nous puissions la détecter avec précision, peu importe où elle se trouve dans le monde».

Le Dr. Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des maladies allergiques et infectieuses, a déclaré que les traitements actuels du VIH sont efficaces contre cette souche et d’autres. Cependant, l’identification d’une nouvelle souche fournit une carte plus complète de l’évolution du VIH.

“Il n’ya aucune raison de paniquer ou même de s’inquiéter un peu”, a déclaré Fauci. «Peu de gens sont infectés par cela. Ceci est un cas particulier. »

Pour que les scientifiques puissent déclarer qu’il s’agit d’un nouveau sous-type, il faut en détecter trois cas de manière indépendante. Les deux premières souches ont été trouvées en République démocratique du Congo en 1983 et 1990. Les deux souches étaient «très inhabituelles et ne correspondaient pas aux autres souches», a déclaré Rodgers.

Le troisième échantillon trouvé au Congo a été collecté en 2001 dans le cadre d’une étude visant à prévenir la transmission du virus de la mère à l’enfant. L’échantillon était petit et, bien qu’il paraisse similaire aux deux échantillons plus anciens, les scientifiques ont voulu tester l’ensemble du génome pour en être sûr.

À l’époque, il n’existait pas de technologie permettant de déterminer s’il s’agissait du nouveau sous-type. Les scientifiques d’Abbott et de l’Université du Missouri ont donc mis au point de nouvelles techniques pour étudier et cartographier l’échantillon de 2001. Rodgers a déclaré que c’était «comme chercher une aiguille dans une botte de foin», puis «sortir l’aiguille avec un aimant».

«Cette découverte nous rappelle que pour mettre fin à la pandémie de VIH, nous devons continuer à penser à ce virus en constante évolution et à utiliser les dernières avancées en matière de technologie et de ressources pour surveiller son évolution», co-auteur de l’étude, Carole McArthur, professeure au département des sciences orales et craniofaciales de l’Université du Missouri, à Kansas City, a indiqué dans un communiqué.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, environ 36,7 millions de personnes dans le monde vivent avec le VIH. L’ONUSIDA estime qu’environ 1,8 million de personnes ont été nouvellement infectées en 2016.

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