le marathon de Boston annulé, une première en 124 ans




L’édition 2020 du marathon de Boston n’aura pas lieu. L’événement avait d’abord été reporté du 24 avril au 14 septembre en raison de l’épidémie de Covid-19, mais les organisateurs se sont résolus à annoncer l’annulation jeudi. C’est une triste première en 124 ans d’histoire du plus prestigieux marathon de la planète, qui attire chaque année quelque 30 000 athlètes venus du monde entier.

« La Boston Athletics Association, avec notre contribution et notre soutien, a déterminé que la tenue du 124e Marathon de Boston n’est pas réalisable cette année, pour des raisons de santé publique, a tweeté le maire Martin Walsh. Il n’y a aucun moyen de conserver le format de course habituel sans rassembler un grand nombre de personnes en toute promiscuité. » Chaque année, environ 500 000 spectateurs assistent au marathon.


« Alors que notre objectif et notre espoir étaient de contenir le virus et relancer notre économie, organiser ce genre d’événement ne serait ni responsable ni réaliste le 14 septembre ni à aucun moment cette année », a-t-il conclu.

Jusqu’à présent, ni les Guerres mondiales, ni les tensions à l’intérieur du pays, ni les conditions climatiques parfois extrêmes n’avaient empêché le déroulement du plus vieux marathon du monde, créé en 1897. Le 15 avril 2013, sa 117e édition avait été meurtrie par un attentat. Deux bombes avaient explosé près de la ligne d’arrivée, causant la mort de trois personnes et faisant plus de 250 blessés.

Les marathons de Chicago et New York maintenus
Les deux autres marathons majeurs prévus aux États-Unis plus tard cette année, à Chicago le 11 octobre et à New York le 1er novembre, sont pour l’heure maintenus.

La Boston Athletics Association a indiqué que les participants inscrits au marathon pourront à la place disputer une course « virtuelle », à tout moment entre le 7 et le 14 septembre. Ils devront effectuer la distance de 42,195 km dans les six heures imparties et fournir une preuve de leur chronométrage, pour valider leur performance.